05 setembre 2018

Com es crea la vida a la Terra?


Per què hi ha vida a l’univers? Aquesta és la pregunta que vol respondre l’Eloi Camprubí (Regne Unit, 2014) des de l’Origins Center d’Holanda. Biòleg i bioquímic, després de doctorar-se a Londres ha estat seleccionat per coordinar un projecte de recerca que té l’objectiu d’entendre com va aparèixer la vida a la Terra.

Com va sorgir l’interès per estudiar l’origen de la vida?

A la universitat vaig començar a estudiar Biologia, però a tercer em va començar a interessar molt la bioquímica. Tant, que vaig fer les dues carreres! Després em vaig adonar que m’agradava molt la bioenergètica, que és un concepte més físic. A Londres vaig estudiar un màster en Biologia Molecular i Biofísica i vaig seguir amb el doctorat.

Actualment coordines un projecte d’investigació a l’Origins Center d’Holanda…

Sí, concretament la recerca s’engloba sota el títol “L’origen i la coevolució de planetes semblants a la Terra i la vida”. El que intentem és entendre per què la vida passa a l’univers. A l’Origins Center també s’hi investiguen altres temes. De fet, és molt interessant perquè va sorgir d’una iniciativa del govern d’Holanda per promoure la investigació científica que interessava als ciutadans.

El govern va preguntar als holandesos què volien investigar?

Sí. Fa un parell d’anys el govern va fer una macroenquesta als ciutadans per preguntar-los quins temes científics els semblaven més interessants per destinar-hi recursos. I un dels tres principals va ser la vida a l’univers o l’astrobiologia. I així va sorgir aquest projecte. Això és el que m’interessa a mi i, segons sembla, a la major part de gent d’Holanda! Penso que seria molt positiu que aquest model s’implementés a Espanya.

Com s’estudia l’origen de la vida?

En el meu cas, el projecte que duc a terme és el de dissenyar, construir i testar experimentalment un reactor en què simularé les condicions fisicoquímiques de la Terra a l’època de l’hadeà, fa uns quatre mil milions d’anys. L’objectiu és entendre millor com la vida va aparèixer a la Terra a partir d’aigua, minerals i gasos.

Què diferencia la teva aproximació d’altres estudis?

Durant els últims 60 anys hi ha hagut molta investigació en aquest àmbit, però la immensa majoria ha estat en reactors en què les reaccions químiques que s’hi duen a terme poden ocórrer en totes direccions. Les reaccions electroquímiques que alimenten d’energia tota la vida actual són vectorials, és a dir, només passen en una direcció. La meva aproximació és diferent, ja que simularé reaccions químiques direccionals que podrien haver tingut lloc en les xemeneies hidrotermals alcalines presents al fons del mar de l’hadeà gràcies als gradients de pH presents allà de forma natural.